Mis penurias niponas

Es muy recurrente en el mundo de los blogs personales, de los que contamos experiencias de vida ya sea en el extranjero o viviendo la aventura que es la vida de una forma o de otra que la gente te venga a decir lo afortunado que eres por vivir como vives. Lo primero es la opinion que despiertan en mi estos temas de hablar de suerte, que ya comente en este post de “Un tio con suerte“. Y luego que claro, en nuestros blogs normalmente contamos la parte mas entretenida de nuestra vida y escondemos la parte oscura de esta. Hoy ya veo con perpectiva y a lo lejos estos tiempos, pero me gustaria contarlos para que os hagais una idea mejor de que puede significar el lanzarse a vivir a Japon.

Lo primero es que no creo que esto sea una competicion de ver quien lo ha pasado peor, estoy seguro de que hay quien ha pasado, esta pasando y pasara por situaciones mas dificiles. Asi pues no todo el mundo que viene ha pasado por momentos asi, hay quien se lo ha montado mucho mejor y quienes han decidido tirar la toalla antes de llegar a donde llegue yo, como os decia esto no es mas que una parte de mi aventura que nunca conte.

Yo me vine con la intencion de venir a estudiar un anio y despues encontrar un trabajo y para ello habia ahorrado la cantidad de 30 y pico mil euros. Cantidad mas que suficiente para el tiempo que tenia pensado. Para un chaval de 26 anios juntar 30 y pico mil euros no fue para nada moco de pavo, daria para un capitulo a parte los sacrificios para poder hacer conseguirlo.

Resulto que la vida golpeo con fuerza, cuando ahorre e hice cuentas cada uno de mis euros valia 150 yenes y cuando me vine a vivir a Tokio el euro decidio irse a tomar viento y paso a valer cada euro 100 yenes. De un mes para otro tenia los mismos euros pero si los contaba en euros habia pasado de tener  5.25 millones de yenes a 3.5 millones de yenes. Aun asi seguia siendo suficiente para vivir un anio como estudiante.

Que paso? Que no encontre trabajo y tuve que estirar a dos anios mi vida de estudiante, lo cual se hizo cuesta arriba. Sin embargo fue el tener que estirarlo 6 meses extra lo que termino de romperme todos los esquemas y el poner a prueba mi capacidad de resistencia y de ganas de vivir en el pais.

Para poder subsistir tuve que dar clases de espaniol, actividad muy cansada a veces, pero la verdad es que era agradable y bastante lucrativa. Menos gratificante fue trabajar en un restaurante espaniol donde el jefe tenia la misma empatia que un boniato asado y donde pagaban bien poco por estar todo el dia de pie sirviendo meses tras haber pasado unas cuantas horas en clase, otras tantas estudiando, otras dando clase de espaniol y luego ponte a servir y limpiar mesas.

Lo bueno de ese trabajo es que me daban comida. Los dias que comia en el trabajo es cuando mejor comia y era una de las motivaciones para ir hasta Gotanda cada dia y aguantar de pie. Un plato de comida decente. La comida basura era lo habitual, lo mas que me solia permitir era el obento de al lado de casa. Por 280 yenes (unos 2.5 euros) me daban una comida que saciaba mi hambre, pero que pienso ahora en lo sano de comer esto a diario y dejaba mucho que desear.

Para cenar mas de una noche era una bolsa de moyashi (brotes de soja) que cuesta super barato aqui, unos 19 yenes (15 centimos de euro), un bol de arroz y sal. No me perdia ningun evento de estudiantes donde dieran algo de comer gratis y en los izakayas con barra libre de comida trataba de llenarme de tal forma que no tuviera hambre hasta el dia siguiente.

Vivimos durante 4 anios dos personas en una casa de 23 metros cuadrados. Por esa epoca Esperanza Aguirre hablaba de pisos para jovenes de 30 metros y a mi me sonaban a lujo. Si alguna vez quereis poner a prueba vuestra relacion de pareja probad a vivir una temporada asi.

En esa epoca camine mucho, Shibuya Shinokubo costaba 160 yenes, era mejor caminar una hora y ahorrarse ese dinero. Ademas en casa hacia calor, se estaba mejor en la calle, mejor no poner el aire acondicionado en casa.

Mi turismo de fin de semana consistia en ir a tiendas donde tenian aire acondicionado en verano y calefaccion en invierno. A mirar cosas que a todas luces no me podia permitir.

A todo esto se suma el estres de estar muy lejos de la familia y de los amigos, perdiendote las cosas buenas y malas que suceden en sus entornos.

La busqueda de trabajo era una especie de carrera contra reloj contra dos cosas, una los dias que te quedaban en tu visado y dos los numeros (ya en rojo) de tu cuenta corriente. Y no solo se trataba de lo que gastaba cada mes, si no ademas de lo que pagaba. Cada mes tenia que pagar mil euros a la escuela gracias a los cuales podia renovar mi visado de estudiante.

Por suerte y al limite de mi paciencia, de mi dinero y de mi visado consegui encontrar un trabajo y desde entonces las cosas no han ido si no hacia arriba. Aun con todo el estres y el sufrimiento que he pasado estoy super contento de mi decision y de como todo esto me ha forjado y me ha enseniado a valorar mas lo que tengo. Cada vez que veo a un recien llegado al pais tratando de abrirse camino no puedo dejar de pensar en dos cosas, la primera es una profunda empatia por el y la otra una tristeza porque se que seguramente termine tirando la toalla porque la vida en Japon no es un camino de rosas.

Como funciona Internet

Internet, la red de redes. No es mas que una red de redes, de verdad, muchas redes unidas. Encuentro fascinante como esta montado todo el tinglado para que funcione. En este podcast os cuento unas pinceladas de como esta montado todo para que cuando cuando le dais al play en ese video de youtube comenceis a verlo casi instantaneamente. Todo contado en lenguaje plano, que creo todos podreis comprender si tener un nivel de conocimiento inicial ninguno mas que ser usuario de Internet.

La dificultad de los idiomas

idiomas

Continuamos con los idiomas en el blog, en este caso os traigo un estudio realizado por el Instituto del Servicio Exterior del Departamento de Estado de los Estados Unidos. En la infografica que podeis ver completa pulsando sobre este enlace, podreis ver varios detalles, principalmente cuales son las lenguas mas dificiles de aprender.

Esta claro que este listado esta pensando para personas de habla inglesa y dependiendo del punto de partida es distinto, para un japones es mucho mas facil aprender a hablar coreano que castellano.

En este se ve claro que el japones, coreano y chino son de los idiomas mas complicados de aprender. Recuerdo haber tenido esta conversacion con varios amigos que me comentan de gente que es increible porque hablan 3, 4 o 5 idiomas y me dicen que son el espaniol, ingles, frances, portugues e italiano (por ejemplo). No quiero quitarle meritos al hecho de que lo hagan y de hecho es algo sorprendente. Pero yo personalmente tengo en un altisimo pedestal a los occidentales que hablan con un nivel muy alto alguna de estas lenguas asiaticas que he mentado antes.

Y es que, no es solo que tengan grafias distintas, el coreano tienen unas grafias que en 4 o 5 dias poniendote en serio podras aprender de forma que podras leer palabras o frases y podras hacer creer a la gente que sabes coreano, aunque no tengas ni idea de que estas diciendo. Japones y chino requieren que para pdoer leerlos y “peor” aun escribirlos tengas que practicarlos un monton. Un japones estudia hasta el final de su educacion de universidad para poder leer completamente un periodico :O. A esto se une que la gramatica no tiene ABSOLUTAMENTE nada que ver. Al principio tu cerebro se rompe en pedazos y no sabes por donde coger el idioma, formar cada frase se convierte en un ejercicio complejo de concentracion. Dicen que idiomas como el coreano y curiosamente el turco tienen estructuras gramaticas similares y les cuesta menos hacerse por tanto al idioma. Ademas claro, esta el factor cultural del que hable en anterior post, para poder hablar bien el idioma tendras que haberte empapado bien de la cultura y eso no se aprende en las clases.

Pero por ultimo existe un detalle que a mi siempre me ha atormentado. En todos los idiomas anteriors que he estudiado y que de alguna forma puedo hablar ingles, italiano o en menor (mucho menor) medidad el frances ocurre que tienen la misma base latina que el espaniol. Por lo tanto siempre puedo apoyarme en esta para tratar de comprender palabras por raices o porque suenen parecidas a otras. No obstante en japones cuando una palabra no la conoces ESTAS TOTAL Y ABSOLUTAMENTE perdido.

Por eso siempre suelo decir a la gente el japones cuenta como 3 o 4 idiomas europeos, espero poder algun dia poder llegar a dominarlo :S

Y como ultima reflexion una recomendacion invertir vuestro tiempo en aprender idiomas, nunca jamas he visto una inversion de mi tiempo que tuviera una recompensa tan grande, obvia y directa.

Via | muhimu

Cuando aprender idiomas es cuestion de cultura

El otro dia me paso una cosa divertida. Resulta que por razones que no vienen al caso ahora tengo que poner en barbecho mi suscripcion al gimnasio, es algo que puedo hacer para no tener que darme de baja, ya que mi gimnasio tiene un precio de suscripcion inicial alto.

Lo tuve que solicitar en japones, claro, es lo que tiene el vivir en Tokio, que hablan japones. La cosa fue mas o menos bien, hasta que le dije que queria poner mi suscripcion a descansar hasta Octubre. Entonces el mejor, ok entendido entonces quieres volver a empezar en Noviembre. Y yo le dije, bueno no en realidad quiero volver en Octubre… Y el me miro con cara rara y me dijo, me acabas de decir que quieres descansar hasta Octubre. Y yo si…

Ahi se produjo entonces un pequenio rifi-rafe en el cual discutimos durante un rato de esto en circulos. Hasta que cai en lo que estaba pasando. Resulta que en Japon si dices hasta Octubre estas incluyendo en ese tiempo Octubre, es decir es hasta el final de Octubre mientras que en Espania es hasta el principio de.

Es decir ninguno de los dos teniamos razon, simplemente es un tema cultural curioso y que dificilmente creo que ensenien en las escuelas de japones. Estas cosas te hacen a veces tener problemas de estos, pero son la salsa de la vida. Son los que te ayudan a entender que un idioma se aprende hasta cierto punto estudiandolo, pero siempre hay matices que si no usas el idioma y te empapas bien de su cultura jamas llegaras a percatarte de ellos.

El desastre de la distribución del Apple Watch, en Japón

Si estáis medianamente interesados en el Apple Watch habréis leído o escuchado los problemas que esta teniendo para distribuirse este dispositivo. Asi que no me voy a enrollar mucho con el tema, tan solo haré un resumen muy rápido para los despistados y luego os cuento el caso concreto de Japón.

Resulta que en Apple contrato a una señora llamada Angela Ahrendts que tuvo la genial idea de querer eliminar las colas de las Apple Store ya que eran el mal. Supongo que el hecho de que los mendigos fueran a hacer las colas para posteriormente dar el producto a redes de personas, o mafias directamente, que se dedican a la reventa de los productos, tuvieron algo que ver. Sea como fuera se quería acabar con las colas y por lo tanto solo se podrían pedir Apple Watch de forma online. En mi opinión matan una parte de la cultura de Apple y del Fanboy, pero bueno, allá cada uno. El lanzamiento online fue mundial y a la vez en todos los países donde se ponía a la venta en la primera oleada. Yo tuve la suerte de que el país donde vivo (Japón) esta en esa oleada, así que todos corrimos como locos a hacer la reserva.

Cual fue el problema, pues que nadie o practicamente nadie pudo tener su reloj para la fecha de salida del dispositivo y habiendo comprado tan solo minutos después de su puesta a la venta nos daban unos tiempos de entrega estimados de alrededor de 2 meses. Todo esto y el no indicar fechas concretas y no hacer declaraciones concisas y directas han hecho que se caldee bastante el ambiente.

Ahora bien, os cuento la situación en Japón desconozco si en otros países como Francia o Estados Unidos es igual, pero os cuento como es aquí que me parece especialmente hiriente.

Después de hacer mi reserva minutos después de salir a la venta y así pensar que me grangearía el friki-honor de ser uno de los primeros consumidores que puedo echarle el guante, me encuentro los tiempos tan largos de espera. Pero bueno, serán iguales para todos me autoconsuelo. El problema vino como unas semanas después después de su salida a la venta vi como la gente empezó a tener los suyos aquí en Tokio, gente que que yo supiera no habían hecho la pre-reserva. Yo me encontraba fuera del país pero les aborde por mensajes y me dijeron que lo habían comprado en una de las dos tiendas donde esta a la venta Isetan y Bic Camera. Es decir la Apple Store no tiene stock y te insta a hacer reservas online que tardan en los casos de las versiones sport un tiempo estimado de unos 2 meses y una tienda que no es Apple, los esta vendiendo y en muchos casos te vas con el reloj puesto y en otros casos conseguían el reloj para llevarselo al día siguiente. Perdoname señpra Angela Ahrendts pero no entiendo nada.

Yo en cuanto llegué a Japón me acerqué a un Isetan y realicé una reserva. Ahora tengo dos y cuando me llegue el primero cancelare el siguiente y no se porque me da que llegará antes el de Iseta que reservé a 3 semanas de su salida y no el que reserve en la web del fabricante a excasos minutos de ser lanzado.

Como bonus track os contaré algo gracioso. Al ir a reservar en el Isetan y ya despues de haber probado los relojes y haber decidido cual comprar me dijeron que tenía que pedir cita para probarlo antes de la reserva. Yo les dije que ya sabía cual quería y que tan solo quería la reserva, me dijeron que no era posible. Mis años de experiencia en Japón me han enseñado que cuando das con estos muros de absurdez tratar de traspasarlo no harás que hacer que te vayas con un dolor de cabeza y un cabreo, así que pasé por el aro. 1 hora después y ya cenado volví a la hora de mi cita. Le dije al amable chico que me lo iba a enseñar que no era necesario, tomo nota de mi pedido y para casa…

Sea como fuere espero en 1-2 semanas estar disfrutando del Apple Watch, ya os contaré que tal me va, aunque si lo que buscais son reviews ya hay centeneres si no millares online.

Los puntos de partida

Los caminos de la vida

Era una tarde de verano, mis amigos de los scouts de toda la vida y yo nos habíamos juntado como tantas otras tardes de Agosto para pasarlas en donde más agusto se estaba en esas fechas en un terracita mientras nos echábamos unas cervecitas y unas risas. Ese día se nos acerco una persona de corta estatura que no supimos reconocer a primera vista pero que el si que nos supo reconocer a mi amigo Sebas y a mi. Tras el shock inicial nos dimos cuenta era D.A.

D.A. era un compañero del colegio al que me cambié al empezar quinto de EGB, resulto que el ya había repetido dos veces y claro en esos años la diferencia entre tener 10 años o 12 era bastante grande. En los siguientes años el se fue convirtiendo en un adulto que aun estaba rodeado de niños, cuando teníamos 14 años, el ya tenía 16 años y dejaba la edad del pavo para meterse en la vorágine que era la adolescencia. D.A. era un chico mucho mas musculado que nosotros y claramente en una etapa de la vida distinta a la nuestra pero atrapado en un grupo de pre-pubers. Además todos sabíamos que su situación en casa no era la mejor, no sabíamos los detalles, pero sabíamos que nuestro mundo de la piruleta donde no teníamos problemas más allá que nos castigasen porque nos habían encontrado ese 3,5 que habíamos sacado en el examen de historia que nosotros habíamos escondido debajo de la cama. Estando yo en octavo de EGB, D. A. empezó a juntarse más con los alumnos de FP que eran mas mayores que nosotros y que el, pero mas cercanos a su edad. Ahí nos contaba como comenzó a fumar porros y como nos parecía que estuviera vendiendo su alma al diablo o cosas mucho peores. Un día en clase se tuvo que ir ya que una de estas inhalaciones le hicieron estar indispuesto.

Terminó octavo de EGB y cada uno siguió su camino, nosotros continuamos estudiando el bachillerato y D.A. desapareció para vivir su vida, quien sabe que sería de el, nunca terminó de encajar nadie fue a buscarle.

10 años después nos lo volvimos a encontrar, ya no parecía un chico grande, aunque lo cierto es que no había cambiado demasiado, quizá eso fue lo que nos hizo no reconocerle, 10 años después esperas que una persona de 16 años haya crecido. El estaba prácticamente igual, en lugar de ser mas alto que nosotros era bajito, tenía el mismo corte de pelo y solo cambiaba en el que tenía los ojos como mas saltones, la mirada mas perdida y parecía menos espabilado cuando hablaba.

Lo primero que nos dijo tras contarnos lo que se alegraba de vernos fue acababa de venir de Soto del Real. Para mi fue como si alguien me cuenta que viene de Becerril de la Sierra o de Jerez de la Frontera… ah pues genial por ti. Pero Sebas fue mas espabilado y le preguntó: “de la cárcel?”, y si, resultaba que de ahí venía. Nos contó como había tomado las decisiones incorrectas en la vida y había terminado trapicheando en el mundo de las drogas y robando un coche, pero sin que le pillasen. En un determinado momento decidido enderezar su vida, pero claro cuando saltas al margen de la sociedad es muy difícil volver a ella, ya que ésta te repele con fuerza. Por fin tuvo una oportunidad de hacer una entrevista de trabajo en Barcelona, era una oportunidad extraordinaria, no podía dejarla pasar, pero no tenía dinero para llegar a Barcelona. Nos contó con total naturalidad que claro que tuvo que robar un coche para poder llegar hasta la ciudad condal, la forma en la que contaba las cosas me hizo entender que en realidad había robado mas de los dos coches que nos contaba. Es irónico que tu camino de re-enderezar tu vida lo hagas a lomos de un coche robado, pero a el nunca le pareció entraño. Si maldecía su suerte porque a mitad de camino en un control rutinario o quizá por un exceso de velocidad le parasen y descubrieran que el coche era robado. No solo le pillaron por ese coche si no por el anterior y se paso unos meses a la sombra.

Nos contaba entonces como acababa de salir de la cárcel y lo que se alegraba de vernos, de como quería cambiar su circulo de amigos para reconducir su vida. Nos contaba que ahora su único amigo era un heroinómano que había conocido en la cárcel. Sin duda el encontrarnos debió ser como una señal divina, una mano que le echó una fuerza superior para salir de esta. Le dimos nuestro número de móvil y el se lo apunto en un papel, no tenía movil prometió llamarnos… pero nunca lo hizo. Hoy en día no tengo ni idea de saber que fue de el. A otros compañeros de clase puedo localizarlos por Facebook o LinkedIn y verles con sus hijos o visitando el Caribe en su luna de miel, también puedo ver sus trabajos rimbonbantes en sus cuentas de LinkedIn y a veces me pregunto que se esconde de verdad en sus vidas detrás de la fachada que nos construimos todos en las redes sociales. Pero D.A. es una persona sin huella digital, no se que ha sido de el, fue una persona que se aparto un poco del camino, y se coló por las rendijas de la sociedad y cayó en otro mundo, mundo del que pocos consigues salir escalando dejándose las uñas y la energía en ello. No puedo dejar de pensar de vez en cuando como dos personas con puntos de partida bastante similares llegan a sitios muy distintos y no puedo dejar de pensar como una simple ayuda en algún momento determinado pueda cambiar el curso de la vida de una persona para siempre.

No se que impacto haya tenido yo en la vida de D.A. probablemente poco o nada, pero a mi el si me afecto en mi vida, procuro exprimir lo máximo de mi punto de partida y ayudar en la medida de lo posible a quien veo a mi alrededor para que también pueda exprimir su punto de partida.